Hola!

(wait)

Rice Pudding || Arroz con Leche

Rice Pudding || Arroz con Leche

Hola! I'm back from the trip, and can't wait to share a bunch of things with you guys! But while I turn my brain timezone back to normal and start going through all the photos and such, I prepared a little something before leaving that I hope you can try: rice pudding! I thought about calling it "mexican rice pudding" since it's slightly different than the rice puddings I've had here in the US, but it is not dramatically different to be honest. Except, you know, homemade is always much better tasting, and I made this recipe vegan and lactose-intolerant friendly so you can share it with everyone! Or just have the whole thing for yourself, like my husband and I kind of did "without noticing".

You can use any kind of milk you want, and I couldn't decide if vegans can or can't have honey (if there are vegans reading this, I'll love to know!) so you can use maple syrup, agave honey, or your favorite sweetener. I just happen to be lucky that my parents are so in love with honey they get HUGE containers (and I mean 5+ gallons worth) from a small charming town close to the city, where you can buy the thickest most delicious honey sourced from local bee farms. So they send me lovely jars with this melted gold every chance they get, and I can't compare that to any other sweetener so I just have to use it (sparingly, though) every time I cook something sweet.

I'm pretty sure this debate is not exclusive to Mexico: raisins or no-raisins? There's always the one that loves them, and there's always the one that hates them. I kinda tilt to one side or the other depending on the dish, and when it comes to rice pudding I like them but just don't go overboard with them; a little goes a long way. So you can throw them in or leave them out, but I'm sure you'll find someone complaining about them if you take this to a party. But for now, the video:



RICE PUDDING

Warm or cold, thick or runny: your choice. My favorite is warm, thick, and with a bit of cinnamon on top

Warm or cold, thick or runny: your choice. My favorite is warm, thick, and with a bit of cinnamon on top

 

INGREDIENTS

makes about 6 cups

  • 1 cup rice (I used long-grain white)
  • 2 1/2 cups water
  • 4 cups almond milk (or any kind of milk)
  • 1 3/4 cup (1 can) coconut milk (or evaporated milk, half and half; any "heavier" milk)
  • 1 stick cinnamon
  • 1/2 tbsp vanilla extract
  • 1/2 cup brown sugar (or any kind)
  • 1 tbsp honey (or maple, agave, so on)
  • 2 tbsp corn starch
  • Pinch of salt
  • OPTIONAL: raisins

 

DIRECTIONS

  1. Wash and rinse your cup of rice and place in a large pot with the 2 1/2 cups of water and the cinnamon stick. Place the lid and cook over medium-high heat for about 5-10 minutes. The rice needs to absorb most of the water, you'll see small "holes" forming between the clumps of rice.
  2. Turn down the heat to low. Add both the milks and the vanilla extract, mix well. Place the lid on and let it cook once more.
  3. When the milk starts warming up, use a ladle to pour some of the liquid into a cup. Add the cornstarch to the cup and mix well until all clumps are completely dissolved in the milk.
  4. Pour the cornstarch mixture into the pot, place the lid on and continue cooking.
  5. It should take about 20 minutes for the rice pudding to thicken, so about every 3-5 minutes just use a spatula/spoon/ladle to stir it a bit so the rice doesn't stick and burn to the bottom of the pot. It depends on how thick you like the pudding, so just stop when it is a tad close to perfect, because once it cools down it'll thicken some more.
  6. Remove from heat and add the honey, sugar and pinch of salt. Mix well until the sugar dissolves completely. If you like raisins, add them at this stage. You can also throw in dried cranberries, blueberries, or any dried fruit you like.
  7. Let it cool down a bit and serve. You can sprinkle some extra cinnamon on top.
And it just gets better and creamier as days go by!

And it just gets better and creamier as days go by!

 

I wanted to try milk alternatives this time because I think each milk has it's own personality and strengths, and I thought the natural richness of coconut milk (the canned type) would add creaminess that would blend nicely together with the nutty flavors of almond milk. Rice pudding is bomb with regular milk, don't get me wrong, but I think we can try different things and appreciate the flavors without feeling like some food is just for vegetarians, vegans, or people with lactose, gluten, or similar intolerance. Food is food, and if you want to cook for other people you can't feel "insulted" by dietary preferences, especially when there's so much flavor and so many interesting ingredients to get to know! 

And, yes, other not-so-great too, but let's focus on making good food for now.

Cheers!

 

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Hola! Ya estoy de vuelta y con ganas de compartir todo lo que vimos este viaje! Pero mientras me ajusto de nuevo a mi zona horaria, limpio las fotografías y esas cosas, he preparado de antemano una receta que espero les guste: arroz con leche! Pensé en llamarlo "arroz con leche mexicano", pero incluso si hay distintas formas de prepararlo alrededor del mundo y uno que otro ingrediente cambia, no es dramáticamente distinto a lo que he probado aquí. Con la excepción de que, obviamente, lo hecho en casa siempre será más rico. Hice esta receta amigable para los veganos y personas intolerantes a la lactosa, para que puedan compartirla con todos! O puedes comerlo sin compartir, como penosamente hicimos mi esposo y yo "sin darnos cuenta".

Pueden usar la leche que quieran, y como no pude dar en el clavo de si los veganos pueden o no comer miel (si alguien vegano me lee, me encantaría que me sacara de la duda!) se puede utilizar miel de agave, maple, o su endulzante favorito. Yo corro con la suerte de que mis padres son amantes de la miel, por lo que compran cubetas ENORMES (y hablo de 20+ litros) en un pueblito muy lindo cerca de la ciudad, donde compran la miel más gruesa y deliciosa proveniente de granjas en la localidad. Cada oportunidad que tienen me mandan frasquitos con este riquísimo oro líquido, por lo que tengo la "obligación" de usarla (aunque de poco a poquito) cada vez que cocino algo dulce.

Estoy segura que este debate no es exclusivamente mexicano: con pasas o sin pasas? Siempre habrá alguien que las ame y alguien que las odie. Yo estoy un poco en el centro del asunto porque depende de cada postre, pero hablando del arroz con leche me gusta con pasas pero no con demasiadas; unas cuantas y queda perfecto! Así que puedes agregarlas o no, pero siempre encontrarás alguien que se queje de ellas si llevas esto a una fiesta. Si quieres ver el video de la receta, sube un poco hasta donde se encuentra la receta en inglés para verla.

 

ARROZ CON LECHE

Caliente o frío, cremoso o líquido: tú eliges. Mi favorito es calientito, cremoso, y con un poco de canela espolvoreada encima

Caliente o frío, cremoso o líquido: tú eliges. Mi favorito es calientito, cremoso, y con un poco de canela espolvoreada encima

 

INGREDIENTES

para 6 tazas aprox.

  • 1 taza arroz blanco
  • 2 1/2 tazas agua
  • 4 tazas leche de almendra (o cualquier leche)
  • 1 3/4 taza (1 lata) leche o crema de coco* (o leche evaporada, o cualquier leche más "pesada")
  • 1 varita de canela
  • 1/2 cda extracto de vainilla
  • 1/2 taza azúcar morena (o cualquier tipo)
  • 1 cda miel (abeja, maple, agave, o cualquier endulzante)
  • 2 cdas maicena (fécula de maíz)
  • Pizca de sal
  • OPCIONAL: pasitas

 

*LECHE O CREMA DE COCO: la crema de coco muchas veces viene previamente endulzada, por lo que si usas crema ajusta la cantidad de azúcar para que no quede demasiado dulce. Recomiendo que utilicen leche de coco enlatada, la de cartón suele ser más líquida.

 

INSTRUCCIONES

  1. Lava y enjuaga el arroz, coloca sobre una olla grande junto con las 2 1/2 tazas de agua y la varita de canela. Tápalo y cocina sobre fuego medio-alto entre 5-10 minutos. El arroz debe absorber casi toda el agua, se van a formar unos pequeños "huecos" entre los montoncitos de arroz cuando llegue a este punto.
  2. Reduce a fuego bajo. Agrega las dos leches y el extracto de vainilla, mezcla bien. Tápalo y deja cocinar.
  3. Cuando la leche comience a calentarse, utiliza un cucharón y sirve algo del líquido en una taza. Agrega la maicena a la taza y mezcla muy bien hasta que no queden grumos.
  4. Vacía la mezcla de maicena sobre la olla y mezcla bien. Tápalo para seguir cocinando.
  5. Cocina por alrededor de 20 minutos hasta que el arroz quede más grueso y cremoso. Utiliza una espátula/cuchara para mover el arroz cada 3-5 minutos para que no se pegue y se queme en el fondo de la olla. Dependiendo de qué tan líquido o grueso te guste el arroz, deja de cocinarlo cuando esté "casi" listo como te gusta, porque al enfriar se va a poner un poco más grueso.
  6. Retira del fuego y agrega la miel, azúcar y sal. Mezcla bien hasta que no queden granos de azúcar. Puedes agregar las pasas ahora. También se pueden utilizar arándanos, manzana seca, o cualquier fruta seca que gustes.
  7. Déjalo enfriar un poco y ya se puede servir. Puedes espolvorear canela encima.
Con cada día que reposa se vuelve más y más cremoso!

Con cada día que reposa se vuelve más y más cremoso!

 

Quería probar esta receta con leches "alternativas", porque creo que cada leche tiene sus fortalezas y su propia personalidad, por lo que pensé que lo naturalmente cremoso de la leche de coco agregaría buen sabor y textura al sabor a nueces de la leche de almendra. El arroz con leche preparado con leche de vaca es delicioso, no me mal entiendan, pero creo que podemos siempre probar nuevas cosas y apreciar los sabores sin sentir que hay alimentos que son exclusivos de veganos, vegetarianos o personas con intolerancia a la lactosa o al gluten. Comida es comida, y si te gusta cocinar para otras personas no puedes sentirte "insultado" por las preferencias alimenticias de otras personas, especialmente cuando hay tantos sabores interesantes e ingredientes por descubrir!

Y sí, hay también otros productos no tan buenos por descubrir en ese rubro, pero mejor enfocarse en hacer comida rica por ahora.

Saludos!

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